|

De top 10 van de beste boeken over soldaten 2024

Van epische oorlogsverhalen tot intieme getuigenissen van moed en opoffering, de literatuur over soldaten heeft altijd een diepe indruk achtergelaten bij lezers wereldwijd. In deze blog duik ik in de wereld van militaire literatuur en verkennen we enkele van de meest aangrijpende en indrukwekkende boeken over soldaten.

Of je nu geïnteresseerd bent in historische oorlogsromans, persoonlijke memoires of diepgaande analyses van het soldatenleven, de top 10 van beste boeken over soldaten maken indruk op iedere lezer.

Om je een goed beeld te geven van de boeken heb ik naast een boekomschrijving ook een link van Bol.com geplaatst. De link geeft veel extra informatie over het boek waaronder de waardering en de recensies van de lezers. Via de link kun je het boek eenvoudig en snel bestellen.

BoekenBoeken

Soldaat van Oranje

Het verhaal van Erik Hazelhoff Roelfzema blijft mensen fascineren, nu met de musical over zijn leven en de grootse herdenking van de bevrijding is zijn biografie meer dan populair.

Soldaat van Oranje is niet alleen een spannend verhaal maar ook een historisch document over de Tweede Wereldoorlog. Prins Bernhard schreef niet voor niets over dit boek: ‘Ik ben erbij geweest, en zo was het.’

Soldaat van Oranje is een van de beroemdste boeken over de Tweede Wereldoorlog. Erik Hazelhoff Roelfzema (1917-2007) beschrijft hierin zijn persoonlijke belevenissen tijdens de bezetting en ten tijde van de bevrijding. De Soldaat van Oranje vertelt hoe hij als jongeman in 1941 de oversteek naar Engeland waagt, in Londen in allerlei intriges verwikkeld raakt, kennismaakt met de geheime diensten, nachtelijke landingen uitvoert in Scheveningen en als RAF-piloot meedoet aan een luchtaanval op Berlijn. Nadat het zuiden van Nederland is bevrijd, werkt hij daar als adjudant van koningin Wilhelmina.

In 1977 werd Soldaat van Oranje verfilmd onder regie van Paul Verhoeven met in de hoofdrollen Jeroen Krabbé en Rutger Hauer.


De dood van een soldaat verteld door zijn zus

Alweer acht jaar woedt er een oorlog in Oost-Oekraïne. Olesya Khromeychuk verloor er haar broer. Een diep ontroerend en bedachtzaam boek over de pijn, over verlies, en over een oorlog die dichter bij huis is dan we ons soms realiseren.

Dit is het verhaal van één van vele doden in de oorlog in Oekraïne. In 2017 sneuvelt de broer van Olesya Khromeychuk aan het front in de Donbas. Olesya woont dan al jaren in Londen. Waar zij inzette op een internationale academische carrière, koos haar broer voor het verdedigen van zijn vaderland. Terwijl Olesya probeert het verlies een plek te geven, probeert ze ook de huidige Russische invasie in Oekraïne te verwerken: als immigrant die ver van de frontlinie woont, als historica van de oorlog, en als vrouw, burger en zus.

In dit diep persoonlijke, bedachtzame en indringende boek onderzoekt ze haar eigen gevoelens en pijn en reflecteert ze op thema’s als oorlog, verdriet en identiteit. Ze maakt de pijn van de oorlog in Oekraïne voor de lezer bijzonder invoelbaar: hoe het levens overhoop gooit, hoe het zorgt voor gevoelens van verpletterende afkeer en overwelmende liefde – en ze doet ons realiseren dat de oorlog dichter bij huis is dan we ons soms realiseren.


De herinnerde soldaat

Verreweg de beste roman van de afgelopen jaren’ (NRC Handelsblad) Tijdens de Eerste Wereldoorlog wordt vlak achter de Belgische frontlinie een soldaat gevonden. Hij is niet gewond, maar weet niet wie hij is. Men brengt hem naar een gesticht voor krankzinnigen.

Vier jaar na de oorlog zet de directeur van dat gesticht een advertentie in de krant, in de hoop op die manier familie te vinden. Dan blijkt dat zijn naam Amand Coppens is, en dat hij een vrouw, Julienne, heeft en twee kinderen. Julienne heeft acht jaar op hem gewacht en wanhopig naar hem gezocht en neemt hem, tegen het advies van de artsen in, diezelfde dag nog mee naar huis. Hij herinnert zich haar niet, en ook het huis waarin hij met haar blijkt te wonen, herkent hij niet. Het is een vreemde, ongemakkelijke situatie, ook voor haar.

Hij blijkt een fotostudio te hebben, waar hij nu in uniform voor een geschilderd slagvelddecor met oorlogsweduwen op de foto gaat. Zijn vrouw vertelt hem over hun verleden en hij probeert de man te worden die hij ooit was, die zij in hem ziet, en zo worden ze opnieuw verliefd, veel verliefder dan ze ooit waren toen ze jaren geleden met elkaar trouwden. Naarmate hij zich meer op zijn gemak voelt in zijn nieuwe leven krijgt hij vaker nachtmerries over zijn tijd in de loopgraven. Hij heeft, zoals veel soldaten in de Eerste Wereldoorlog, afschuwelijke dingen gedaan. Het ergste vindt hij nog wel dat hij, als hij afgaat op zijn nachtmerries, van die gruwelijkheden heeft genoten; dat kan hij zichzelf niet vergeven. De herinnerde soldaat is een roman over het begrip ‘identiteit’.

Amand heeft geen echte identiteit omdat hij geen herinneringen van voor 1918 heeft. Hij moet zich in de wereld zien te redden zonder het houvast van het verleden. Anjet Daanje beschrijft het verhaal vanuit het perspectief van Amand, waarbij als in een gedachtestroom de gebeurtenissen, herinneringen en nachtmerries in elkaar overvloeien. Dat geeft deze roman een geheel eigen, sensitieve stijl. Het is een Nederlandse roman van Europese allure.


In soldatenlaarzen

‘Dit boek beneemt je de adem, breekt je hart en boezemt je ontzag in.’ Bill Clinton

‘Indringend en vol spanning […] een aangrijpend verslag van de ervaringen van soldaten voor, tijdens en na oorlogstijd.’ – Kirkus, starred review

Dit zijn de rauwe, eerlijke verhalen over de oorlog die meestal alleen worden gedeeld met kameraden die iets vergelijkbaars hebben meegemaakt. Door de ogen van de mannen en vrouwen die overzee hebben gevochten, van Vietnam tot Irak en Afghanistan, krijgen we een zeldzame blik op wat het betekent om een uniform te dragen, en hoe het echt is om onder vuur te liggen, kameraden te zien sneuvelen en om thuis te komen en het ‘gewone’ leven weer op te pakken.

In soldatenlaarzen is een indringende verzameling verhalen van bestsellerauteur James Patterson en sergeant (b.d.) Matt Eversmann over verschillende missies over de hele wereld.


Hele verhalen voor een halve soldaat

Woutertje Pieterse Prijs 2021

Zes broers worden opgeroepen om dienst te nemen in het leger. Op weg naar het front moeten ze zich melden bij een grenspost. Geschikte giften of geld om de grens te kunnen passeren, bezitten de broers niet. Verhalen kennen ze echter in overvloed. Verhalen over een behekst meer, over een poppenspeler die over lijken gaat om succes te hebben en over een jongeman die zo mooi is dat de mannen uit zijn dorp hem van pure jaloezie het liefst een kopje kleiner maken. De broers vertellen en vertellen alsof er een leven van af hangt. En dat is ook zo.


Het beste leger

De beste Nederlandse krijgsmacht aller tijden was het (dienstplicht-)leger uit de ‘hete’ nadagen van de Koude Oorlog (1979-1991). Aan de meesten van ons is het in die dagen ongemerkt voorbijgegaan, maar toch is het een feit. Nog nooit was de Nederlandse militair zo hoog opgeleid, zo goed getraind en zo perfect bewapend (Apachehelikopters, 1000 Leopard-tanks, F16-straaljagers). Het moreel was hoger dan in alle jaren daarvoor.

Het was mede dankzij ‘links’ en ‘intellectueel’ Nederland dat het leger van de jaren 80 het beste leger was. Dat deel van Nederland keerde in die jaren de dienstplicht massaal de rug toe. Het waren de hoogtijdagen van de vervangende dienstplicht en het ‘je laten afkeuren’, ontwikkelingen waar Defensie graag aan meewerkte. Zo werden ‘lastposten’ buiten de kazerne gehouden.

Journalist Casper van den Broek is een van de weinigen uit zijn beroepsgroep die in deze tijd van Ronald Reagan, krakers en kruisraketten wél zijn dienstplicht vervulde. Hij vertelt niet alleen zijn eigen verhaal, maar laat ook andere dienstplichtigen, beroepsmilitairen, dienstweigeraars en totaalweigeraars aan het woord.


Voor een verloren soldaat

Een indringende ervaring in het laatste oorlogsjaar brengt de naar Friesland geëvacueerde Jeroen in verwarring. Ogenschijnlijk redt hij zich er aardig, maar een intieme vriendschap blijkt een obsederende ervaring.

In ‘Voor een verloren soldaat’ van Rudi van Dantzig brengen herinneringen aan het laatste oorlogsjaar hoofdpersoon Jeroen in verwarring. Jeroen werd tijdens de hongerwinter van Amsterdam naar Friesland geëvacueerd. Het verhaal wordt verteld vanuit zijn perspectief. Jeroen, destijds elf jaar, wordt door soldaat Wolt gedwongen wordt tot intiem lichamelijk contact. De pijnlijke ervaring leidt tot verwarring bij de weerloze Jeroen. Enerzijds is er de schaamte, anderzijds voelt hij zich trots en uitverkoren. Als Jeroen veertig jaar na deze ervaring een stoet Canadese oud-strijders Amsterdam ziet binnentrekken, denkt hij onwillekeurig terug aan de soldaat en maakt de verwarring zich opnieuw van hem meester

De man die Nagasaki overleefde

De man die Nagasaki overleefde Een historisch belangrijk boek over de Tweede Wereldoorlog. Over een man die nooit opgaf. Waargebeurd, ontroerend en inspirerend. Dick Büchel van Steenbergen, in 1920 in Nederlands Indië geboren, dient bij het KNIL.

In 1942 wordt hij door de Japanners krijgsgevangen gemaakt en afgevoerd naar een concentratiekamp. Samen met honderden lotgenoten wordt hij per schip op transport gezet naar Japan. Ternauwernood overleven de mannen, op een stormachtige zee, de torpedo-aanvallen van geallieerde duikboten. Eenmaal in Japan aangekomen wordt Dick ingezet als dwangarbeider om de oorlogsindustrie draaiende te houden. Hij komt terecht op de Mitsubishi-scheepswerf in Nagasaki. Daar werkt hij, onder erbarmelijke omstandigheden, aan de bouw van drie schepen.

Op 9 augustus 1945 ziet Dick aan parachutes de atoombom neerdalen. De inslag is vlakbij en hij moet rennen voor zijn leven. Als door een wonder overleeft hij de vernietiging. Er vallen tienduizenden doden, waaronder veel dwangarbeiders. Na de Japanse capitulatie wordt Dick gerepatrieerd naar Nederlands-Indië. Daar belandt hij in de chaos van de Indonesische onafhankelijkheidsoorlog. Al die jaren houdt Dick een rotsvast vertrouwen dat hij zal overleven.

In dit boek vertelt Dick Büchel van Steenbergen, inmiddels bijna 100 jaar en een van de allerlaatste getuigen, zijn indrukwekkende levensverhaal. Gregor Vincent werkte o.a. voor The Bank of America en Koninklijke Ahold. Zijn passie is geschiedenis. Zijn gedetailleerde historische kennis en grondige research vormen de basis voor zijn boeken. Eerder verschenen Congo en de bestseller Bonus Time.


De vergeten soldaat

De verschrikkingen van het oostfront, gezien door de ogen van een Wehrmachtsoldaat

Guy Sajer, zoon van een Franse vader en een Duitse moeder, is nog geen zestien jaar oud als hij in de zomer van 1942 dienst neemt in de Wehrmacht. Hij wordt meteen naar het Russische front gestuurd, waar zijn dromen van avontuur en militaire glorie al snel vermorzeld worden door de dodelijke realiteit van een totale oorlog: honger, angst, uitputting en meedogenloos geweld. Ver van huis, geteisterd door de bittere kou van de Russische winter, vechten Sajer en zijn kameraden met toenemende vertwijfeling tegen het onstuitbaar oprukkende Rode Leger. Het enige dat nog telt is de wil om te overleven.

Deze nieuwe vertaling is voorzien van een voorwoord van Doris Lessing.


De Duitse soldaat in bidprenten uit de Tweede Wereldoorlog

Ruim vier miljoen Duitse soldaten kwamen in de Tweede Wereldoorlog om het leven. In veel katholieke streken – vooral Beieren en Opperoostenrijk – werden zij na hun vaak zinloze dood herdacht met een bidprent of doodsprentje. Deze prentjes, die na de afscheidsdienst werden meegegeven aan familie en kennissen, bieden op een erg persoonlijke manier een schat aan informatie.

De auteur, die journalistiek studeerde in Antwerpen en Gelsenkirchen, legde zich jarenlang toe op deze bijzondere tijdsdocumenten en schreef er dit uniek en rijkelijk geïllustreerd boek over. Via een collectie van ruim 700 bidprenten, representatief voor elk stadium van de oorlog, wordt er een nieuw licht geworpen op de Duitse soldaat. Hoe oud waren zij, welke jaargangen zijn onder de slachtoffers het meest of het minst vertegenwoordigd en waarom, uit welke landen en streken kwamen zij en bij welke offensieven zijn ze gesneuveld?

Welke onderscheidingen werden het meest uitgereikt, hoe frequent kwamen twee, drie of zelfs meer zonen uit eenzelfde familie om het leven. En kan er ook iets gezegd worden over het totaal aantal manschappen dat in de oorlog het leven verloor?


BoekenBoeken

Vergelijkbare berichten