|

De top 10 van de beste boeken over Amerika 2023

De laatste tijd verschijnen er op de blog steeds meer boeken over diverse landen zoals Congo, China, Rusland. Naast deze landen is Amerika ook een land waar veel over geschreven is en ook een belangrijk positie heeft.

De boeken over Amerika zijn heel divers over de gescheidenis, de verschillen in het land, over de presidenten en nog veel meer. Het was dus ook lastig om een top van beste boeken over Amerika samen te stellen omdat er zoveel goede boeken uitgebracht zijn. Het voordeel van deze top 10 is wel dat die heel divers is.

De boeken over Amerika worden uitgebreid beschreven en om je een goed beeld te geven heb ik een link van Bol.com toegevoegd aan de beschrijving. Deze link geeft naast extra informatie over de auteur en het boek ook de waardering en de recensie van de lezers weer. Via de link kun je het boek eenvoudig bestellen.

Geschiedenis van de Verenigde Staten

Dagelijks worden we overspoeld met informatie over de Verenigde Staten. We denken het land te kennen en toch verrast het steeds weer. Deze Geschiedenis van de Verenigde Staten laat zien dat het moderne Amerika niet valt te begrijpen zonder kennis van zijn geschiedenis. Zo gezien vertegenwoordigen Barack Obama en Donald Trump de tweeslachtigheid die Amerika altijd heeft gekenmerkt. In de lange lijn van de Amerikaanse geschiedenis krijgt de lezer begrip voor het land en de broodnodige context om actuele ontwikkelingen in historisch perspectief te plaatsen. Bij de eerste druk: ‘Op heldere wijze loodst de Amerika-kenner lezers door vijfhonderd jaar Amerikaanse historie.

’ Elseviers Weekblad ‘Ogenschijnlijk achteloos rijgt hij alle episoden aaneen tot een verhaal. Een spannend verhaal zelfs.’ de Volkskrant ‘Er is geen auteur die zo inzichtelijk en tegelijk zo aanstekelijk over Amerika schrijft als de Nederlander Frans Verhagen. Zoals we van hem gewend zijn, boort hij bij elk onderwerp meteen tot de kern en van daaruit trekt hij grote lijnen naar vandaag.’

Liberales Frans Verhagen is journalist en historicus, gespecialiseerd in de Verenigde Staten, zijn geschiedenis en zijn samenleving. Hij werkte als correspondent in Amerika voor Nederlandse en Belgische media, had een eigen tijdschrift over het land en blogt dagelijks over nieuwe ontwikkelingen, altijd in de bredere context van de geschiedenis en Amerika’s plaats in de wereld. Hij publiceerde negentien boeken, onder meer over de Founding Fathers, Abraham Lincoln, de Kennedy’s en de Roosevelts. Verhagen treedt regelmatig op als deskundige voor radio en televisie, en schrijft voor onder meer voor de Groene, de NRC en De Standaard.


Het Amerikaanse trauma

Na de wereldwijde bestseller Te veel en nooit genoeg rekent Mary L. Trump in Het Amerikaanse trauma voorgoed af met haar oom Donald Trump.

Na de slopende verkiezingen van 2020 staat de Verenigde Staten een enorme taak te wachten: het land en de internationale verhoudingen repareren, het vertrouwen in leiderschap herstellen en bovenal: het helen van het trauma van vier jaar Trump. Zijn corrupte en immorele politiek heeft het land immense schade toegebracht, die resulteerde in woede, haat, wanhoop en apathie.

Mary L. Trump is niet alleen de nicht van Donald Trump, maar ook gespecialiseerd in trauma. Wie anders dan zij kan vertellen wat de VS te doen staat? Met een messcherpe analyse maar ook hoopvolle blik op de toekomst zet zij uiteen hoe het Trump-trauma kan worden begrepen en verwerkt. Daarbij neemt ze geen blad voor de mond en is ze niet bang om nóg dieper in haar eigen familiegeschiedenis te duiken.

‘Niks mis met een wraakboek natuurlijk. Mits het goed geschreven is – en dat is dit.’ – NRC Handelsblad


Deze waarheden

Deze waarheden is de briljante weerslag van de bewogen geschiedenis van de Verenigde Staten. In fonkelend proza beschrijft Jill Lepore de worsteling van Amerika met haar eigen historie en met de fundamentele waarheden waarop zij als natie is gebouwd: gelijkheid van alle mensen, soevereiniteit, en het recht op leven, vrijheid en het streven naar geluk.

Dit boek voorziet die worsteling van historische context. Een erudiete, messcherpe analyse van de Amerikaanse politiek, het recht, de journalistiek, de technologie, de erfenis van de slavernij, de blijvende ongelijkheid.

Bekende en onbekende Amerikanen bevolken het relaas: presidenten en schurken, rijken en armoedzaaiers, wetenschappers en kunstenaars – en dragen bij aan Lepore’s meeslepende verhaal.


Amerikanen lopen niet

‘Als je een Amerikaan ziet lopen, hoor je meestal binnen een paar seconden het bliep bliep van zijn autoslot. Tragikomisch vond ik ze. Tot het begon te dagen dat Amerikanen niet per se lui waren, dat ze misschien wel wilden lopen, maar dat het ze gewoon heel moeilijk werd gemaakt. Vanwege kapotte stoepen, vanwege de hitte. Maar vooral: vanwege de angst.’

Geen land ter wereld dat zo als voorbeeld dient als Amerika. We volgen de politiek, media en gadgets daar op de voet. We kennen New York en Hollywood uit de films, en staan in de rij voor Starbucks en de nieuwste iPhone. Maar toen Arjen van Veelen naar St. Louis, Missouri verhuisde, trof hij een heel ander Amerika: een steenrijk derdewereldland.

Hij was erbij toen om de hoek de rellen in Ferguson uitbraken, toen Donald Trump campagne voerde, toen ’s nachts werd geprotesteerd tegen wapengeweld. In de gevaarlijkste stad van Amerika zag hij hoe ongelijkheid, segregatie en racisme de Verenigde Staten tekenen – én mensen zich daartegen verzetten.

In dit fantastisch geschreven boek toont meesterobservator Arjen van Veelen Amerika zoals je dat zelden ziet – en brengt het verrassend dichtbij.


Een beloofd land

In dit boeiende, langverwachte eerste deel van zijn presidentiële memoires vertelt Barack Obama het verhaal van zijn onwaarschijnlijke odyssee van een jongeman die op zoek is naar zijn identiteit tot de leider van de vrije wereld, waarin hij in buitengewoon persoonlijke bewoordingen schrijft over de jaren waarin hij politiek werd gevormd en over de bepalende momenten in de eerste termijn van zijn historische presidentschap – een roerige periode vol dramatische veranderingen.

Obama neemt de lezer aan de hand op een fascinerende reis, die voert van zijn eerste politieke aspiraties en de cruciale overwinning in de voorverkiezingen van Iowa – waarin de kracht van grassroots activisme aan het licht kwam – tot de revolutionaire avond van 4 november 2008, toen hij tot 44ste president van de Verenigde Staten werd gekozen en daarmee de eerste Afro-Amerikaan werd die het hoogste ambt in het land zou bekleden.

In zijn bespiegelingen over het presidentschap toont hij op een bijzondere en scherpzinnige wijze welke mogelijkheden en beperkingen presidentiële macht met zich meebrengt, en daarnaast biedt hij ons een uniek inzicht in de dynamiek van de Amerikaanse partijpolitiek en de internationale diplomatie. Obama neemt de lezer mee tot in de Oval Office en de Situation Room van het Witte Huis, maar ook naar steden als Moskou, Caïro en Peking.

We zijn getuige van zijn overwegingen als hij zijn kabinet samenstelt, worstelt met een mondiale financiële crisis, Vladimir Poetin inschat, schijnbaar onoverbrugbare conflicten beteugelt om zijn Wet op de gezondheidszorg te verwezenlijken, botst met zijn generaals over de te volgen strategie in Afghanistan, hervormingen op Wall Street doorvoert, doortastend optreedt na de ramp met de Deepwater Horizon en opdracht geeft tot Operatie Neptune’s Spear, die leidt tot de dood van Osama bin Laden.

Een beloofd land is een bijzonder intiem en persoonlijk boek – het verhaal over een man die historische beslissingen neemt, over het rotsvaste geloof van de opbouwwerker die op de proef wordt gesteld op het wereldpodium. Obama is openhartig over de moeilijkheden die hij ondervond toen hij als zwarte Amerikaan president wilde worden, waarbij hij de verwachtingen verpersoonlijkte van een generatie die werd geïnspireerd door de boodschap van hoop en verandering en de morele problemen trotseerde die besluitvorming op het hoogste niveau met zich meebrengt.

Obama is openhartig over de krachten die hem in eigen land en elders tegenwerkten, eerlijk over de invloed die het verblijf in het Witte Huis had op zijn vrouw en kinderen. Daarnaast is hij niet bang zijn onzekerheden en teleurstellingen te tonen. Toch wijkt hij nooit af van zijn overtuiging dat binnen het geweldige, zich voortdurend ontwikkelende Amerikaanse experiment vooruitgang altijd mogelijk is.

Dit fraai geschreven en krachtige boek getuigt van Barack Obama’s inzicht dat democratie geen geschenk van boven is, maar iets dat is gestoeld op inlevingsvermogen en wederzijds begrip, iets waaraan we samen voortbouwen, elke dag weer.


1493 – hoe de wereld zich ontwikkelde na de ontdekking van Amerika

Van een volstrekt geïsoleerd werelddeel werd Amerika, na de ontdekking door Columbus, een continent dat in een mum van tijd verbindingen had met alle uithoeken van de aarde. De ontdekkingsreizen zorgden voor contacten tussen ecosystemen en samenlevingen die miljoenen jaren van elkaar gescheiden waren geweest.

Charles Mann beschrijft de belangrijkste biologische gebeurtenis sinds het uitsterven van de dinosauriërs op meeslepende wijze. ‘Boordevol interessante inzichten, wetenswaardigheden en onvoorziene, adembenemende ellende. NRC HANDELSBLAD ‘Een uitermate rijk boek.’ TROUW


Nieuw Amsterdam

In Nieuw Amsterdam toont Russell Shorto aan hoe groot de invloed van die jaren ‘Nieuw Amsterdam’ waren voor het huidige New York. Russell Shorto is schrijver en journalist voor The New York Times Magazine. Eerder verscheen van hem in vertaling De botten van Descartes. In 2013 verscheen Amsterdam.

Geschiedenis van de meest vrijzinnige stad ter wereld dat lovend werd ontvangen. In de zeventiende eeuw begon de emigratie vanuit Europa naar Amerika. De eerste stop voor veel Europeanen was Manhattan, een eiland met de functie van een pier in de oceaan. Alleen op het uiterste puntje leefde een bonte verzameling van mensen. Al deze mensen vonden een manier om samen te leven op de grens tussen chaos en orde, tussen vrijheid en verdrukking. Het waren piraten, smokkelaars, handelaren, hoeren en boeren.

De Amerikaanse geschiedenis is geschreven door de Engelsen. In hun verhalen is er bijzonder weinig ruimte voor de grote rol die de Lage Landen hebben gespeeld.


Een land van dromen

De geschiedenis van de Verenigde Staten en de Amerikaanse droom zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. ‘Amerika is de som van onze dromen,’ zo verwoordde oud-president Barack Obama het treffend. In deze toegankelijke en compacte geschiedenis duikt gevestigd historicus Louis Masur in de rijke en tumultueuze historie van het land om deze wereldmacht te doorgronden.

Het resultaat is een zeer leesbaar en gepolijst overzicht van de belangrijkste culturele, sociale en politieke gebeurtenissen in de Verenigde Staten van 1585 tot het heden. Masur schetst heldere portretten van historische figuren, van George Washington en Alexander Hamilton tot Barack Obama en Donald Trump, en neemt ons mee langs alle keerpunten die de VS hebben gevormd.

Zijn hernieuwde ontdekking van de nieuwe wereld leidt hem naar het heden – naar een land dat steeds verder gepolariseerd raakt en waar de Amerikaanse droom verder weg lijkt dan ooit. Een land van dromen is de ideale inleiding tot de Amerikaanse geschiedenis en een fantastische studie naar de identiteit van de VS.


Patronen van bedrog

Een inkijkje in de spannende wereld van complotpraktijken, vals-vlag-operaties en The Deep States.

In ‘Patronen van bedrog’ ontrafelt Willem Middelkoop, samen met researcher Tim Dollee, op een meeslepende manier de macht achter de Amerikaanse politiek. Niet de president in het Witte Huis, maar een elite uit het militair-industrieel complex blijkt al meer dan honderd jaar de feitelijke macht in handen te hebben.

In de VS wordt deze internationaal opererende groep steeds vaker omschreven als The Deep State. Volgens opiniepeilingen gelooft de helft van de Amerikanen dat er inderdaad een Deep State-structuur bestaat. Deze staat binnen de staat ziet politici als pionnen in het geopolitieke schaakspel. Om de macht te behouden worden effectieve en eeuwenoude strategieën gebruikt. List en bedrog zijn daarom aan de orde van de dag. Welkom in de wereld vol patronen van bedrog.

‘Patronen van bedrog’ is een goed gedocumenteerde interpretatie van de gebeurtenissen op het wereldtoneel en daarmee ontstijgt dit werk uiteindelijk het niveau van vrijblijvende en ongefundeerde complottheorieën. – HP/De Tijd


Geschiedenis van het Amerikaanse Volk

In de Amerikaanse staat Arkansas ligt een wet op tafel die dit boek uit alle publieke scholen moet bannen. Het is de zoveelste aanval op de klassieker van Howard Zinn, een van de invloedrijkste Amerikaanse historici en politicologen van de laatste decennia. Dat komt omdat Geschiedenis van het Amerikaanse volk niet zegt over de Amerikaanse geschiedenis wat het volgens de heersende ideeën moet zeggen.

Het bekijkt het ontstaan en de groei van de VS door de ogen van de underdogs en vertelt het verhaal van indianen, slaven, deserteurs, textielarbeiders, GI’s uit Vietnam, feministen en jonge zwarten uit de achterbuurten. Het is de oral history van het volksverzet tijdens de opgang van een voormalige Britse kolonie tot absolute wereldmacht. Tegenover de officiële, heroïsche geschiedschrijving (van Christoffel Columbus tot George Walker Bush en Donald Trump) rijst een andere heroïek op: die van gewone mensen die zich verzetten tegen het lot dat de ‘groten der aarde’ hen opleggen.

De Amerikaanse elite verkettert Geschiedenis van het Amerikaanse volk als politiek incorrect, maar wie de geschiedenis van de VS door Zinns bril leest, zal verbijsterd zijn over de déjà vu’s die de VS ons vandaag te bieden heeft.

Geert Mak: ‘Wie Howard Zinn niet kent, kent Amerika maar half. Dit is geschiedschrijving-van-beneden-af bij uitstek: verrassend, menselijk, gedetailleerd, meeslepend.’

Noam Chomsky: ‘Ik overdrijf niet als ik zeg dat Howard Zinn het bewustzijn van een hele generatie heeft veranderd.’

Met een voorwoord van oud-VRT-correspondent in de VS Johan Depoortere.


Vergelijkbare berichten

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *